مروارید
از زمان های گذشته تا امروز، استفاده از زیورآلات به همراه گوهرهای قیمتی و نیمه قیمتی مورد توجه بوده است. علاوه بر گوهر هایی نظیر الماس، زمرد و یاقوت که کانی هایی هستند که از معادن استخراج می شوند، می توان به گوهر دیگری اشاره نمود که در اعماق اقیانوس ها رشد کرده و بدون نیاز به تراش و صیقل از زیبایی منحصر به فردی برخوردار است.این گوهر گرانبها از قدیم‌الایام سمبل عشق، شادی و خوش شانسی بود و معجزه شگفت انگیز طبیعت لقب گرفته است. لغت مروارید در زبان یونان باستان به معنای «خلوص کامل» است و در زبان رومی‌ها «شیرینی و مایه لذت و آرامش» معنا می‌دهد. مروارید از عجایب طبیعت بوده و در فرهنگ های متفاوت از ارزش مالی و معنوی بسیاری بهره مند است. مروارید توسط جانور نرم تنی تولید می شود که ما آن را صدف می نامیم. در حقیقت هنگامی که جسم خارجی وارد صدف صدف به منظور دفع آن، موادی ترشح کرده که از جمع شدن این مواد مروارید تشکیل می شود می شود.
تنوع شگفت انگیز و مبهوت کننده مرواریدها ۱) مروارید های طبیعی: این مروارید ها بدون دخالت انسان به صورت طبیعی رشد کرده و به وجود می آیند که امروزه به دلیل آلودگی آب اقیانوس ها و صید بیش از حد صدف ها، کمیاب بوده و در نتیجه بسیار گرانبها هستند. این دسته از مروارید ها تقریباً به طور کامل از Nacre درست شده است. ۲) مرواریدهای پرورشی: مروارید هایی هستند که انسان به نحوی در رشد و پرورش آنها دخالت دارد و بر خلاف مروارید های طبیعی تنها از یک لایه خارجی Nacre درست شده اند و هسته مرکزی آن از جنس کفه سخت صدف می باشد. از آنجایی که این دسته از مروارید ها با کمک انسان درست شده اند تماماً از جنس Nacre نبوده و زمان بسیار کوتاه تری صرف تولید و پرورش آن ها توسط صدف شده است، در نتیجه از قیمت های بسیار کمتری نسبت به مروارید های طبیعی برخوردار هستند
مروارید
مروارید
۷ فاکتور بر بهای مروارید ها تأثیر گذارند که عبارتند از:
۱) اندازه: مروارید های بزرگتر نسبت به مروارید های کوچکتر از قیمت بیشتری برخوردار هستند.
۲) شکل: مروارید ها می توانند به اشکال متفاوتی تشکیل شوند ولی مروارید های گرد و غلطان از اشکال دیگر گرانبها تر هستند.
۳) رنگ: به دلیل آنکه مرواریدها توسط گونه های مختلفی از صدف ها تشکیل شده و محل پرورششان متفاوت است، دارای رنگ های مختلفی هستند. برای مثال مروارید های Akoya با رنگ سفید و هاله صورتی و یا مروارید تاهیتی با رنگ بادمجانی از نمونه رنگ های گرانبهای مروارید های پرورشی هستند.
۴) جلا: اگر مرواریدی از کیفیت و ضخامت Nacre خوبی برخوردار باشد جلای آن مروارید هم افزایش می یابد.
۵) کیفیت سطحی مروارید: هر چه سطح مروارید عاری از مشکلات سطحی باشد از کیفیت بهتری هم بهره مند بوده و در نتیجه از جلای بهتری برخوردار خواهد بود.
۶) کیفیت و ضخامت Nacre: کیفیت و ضخامت Nacre باعث افزایش جلا، استحکام و زیبایی مروارید می شود.
۷) هماهنگی: در مروارید های رشته ای باید از نظر اندازه، رنگ و جلا یک هماهنگی و هارمونی خوبی وجود داشته باشد. قابل ذکر است که مروارید های پرورشی بر حسب میلیمتر و مروارید های طبیعی بر حسب Grain اندازه گیری می شوند. یک قیراط برابر۴Grain می باشد

 

پرورش مروارید در ژاپن
با شنیدن‌ نام‌ مرواریدهای‌ پرورشی‌ ژاپن‌ به‌ یاد «میکی‌ موتو» Mikimoto افتاده‌ و تصویری‌ از مرواریدهای‌ سنتی‌ فوق‌العاده‌ درخشان‌ و به‌طورکامل مدور Akoya به‌ رنگ‌های‌ سفید و رز صورتی‌ در اندازه‌های‌ ۲ تا ۸ میلی‌متری‌ در ذهنمان‌ نقش‌ می‌بندد. در هر حال‌ این‌ Kokichi Mikimoto دوره‌‌گردی‌ سبزی‌ فروش‌ و فروشنده‌ مواد غذایی‌ بوده‌ است‌ که‌ سرانجام‌ در سال‌ ۱۹۱۹ توانست‌ تکنیک‌ پرورش‌ مروارید را متداول‌ و مرسوم‌ سازد. او با قرار دادن‌ مهره‌هایی‌ در داخل‌ صدف‌ Pinctado Martensii، مرواریدهای‌ مدوری‌ را تولید نمود که‌ امروزه‌ «اکویا» نامیده‌ می‌شوند. با وجود آن‌ که‌ مرواریدهای‌ «اکویا» اهمیت‌ ویژه‌ای‌ داشته‌ و برتری‌ خود را نسبت‌ به‌ سایر مرواریدها حفظ‌ نموده‌اند، اما امروز مرواریدهای‌ پرورشی‌ دیگری‌ در ژاپن‌ عرضه‌ می‌شوند که‌ خصوصیات‌ به‌طورکامل متفاوتی‌ دارند. مرواریدهای‌ طبيعی‌ سابقه‌ای‌ هزار ساله‌ دارند، از این‌ رو «روح‌ نهفته‌ در صدف‌» پنداشته‌ می‌شوند.با این‌ وجود مرواریدهای‌ پرورشی‌ با داشتن‌ ۱۰۰ سال‌ قدمت‌ نیز در ادبیات‌ عامیانه‌ از جایگاه‌ ویژه‌ای‌ برخوردارند. به‌ طوری‌ که‌ به‌ عنوان‌ نمونه‌ مباحث‌ در پزشکی‌ برای‌ معالجه‌ بیماری‌های‌ خاص‌ شکم‌ کاربرد یافته‌اند.اکثر مشتریان‌، مرواریدهای‌ پرورشی‌ ژاپن‌ را سنگ‌ تولد ماه‌ ژوئن‌ می‌پندارند که‌ اهمیت‌ آن‌ به‌ مراتب‌ بیش‌ از دیگر سنگ‌های‌ تولد این‌ ماه‌، مانند «سنگ‌ ماه‌» Moon Stone و الکساندریت‌ Alexandrite است‌.